Vergelijking staat gelijk aan diefstal…

Vergelijking staat gelijk aan diefstal…

admin  

Het haalt namelijk de lol uit de mooie dingen van het leven als je continu het idee hebt dat een ander het anders en daarom ook beter doet dan jij. En soms is dat ook gewoon zo. Haalt een ander betere cijfers, scoort een ander veel hoger, krijgt een ander meer recensies, maar is dat een reden om bij de pakken neer te zitten of kun je door te vergelijken ook de angel uit je eigen ‘falen’ halen. Want stiekem voelt het namelijk als falen als je het ‘minder’ doet dan een ander.

Van appels en peren…

Kun je best leren. Al is het alleen maar om te kijken hoe een ander sinterklaas-rijm naar een hoger level brengt J Jezelf vergelijken met een vleugje van afgunst naar de ander of jezelf toe is nooit goed. Moet je ook absoluut niet doen want voor groene monsters is het leven veel te kort, maar als je gewoon nuchter kan kijken naar de resultaten van een ander en dit naast die van jezelf legt, kan dat best wel eens verhelderend zijn.

Zeg doei tegen je inside-Calimero en omarm je inwendige kleuter…

Nee, niet in de zin van ‘schreeuwend op de grond gaan liggen in de supermarkt’, maar op het gebied van nieuwsgierigheid Een van de meest gehoorde woorden hier in huis zijn namelijk ‘waarom’. Als je jezelf gaat vergelijken met iemand anders dan zijn er drie waarom-vragen die je jezelf best eens mag stellen. Allereerst:

Waarom schrijf je? 

Deze vraag heb ik zelf op de bodem van mijn schrijversput gezet, zodat ik altijd even kan relativeren als ik weer eens zit te mokken. Waarom ben ik eigenlijk gaan schrijven? Vanwege the famethe fortune of zat er toch wat anders achter? Het kan namelijk zijn dat je schrijf-intenties betekenen dat je soms buiten de lijntjes kleurt en dat je daardoor niet helemaal past binnen bepaalde (verkooptechnisch gunstige) richtlijnen. 

Of dat je je niet prettig voelt bij wat commercieel gezien goed loopt, en daardoor voor een ander pad kiest. Of dat je bewust voor een genre kiest wat gewoon anders wordt gelezen qua aantallen.

Wat je beweegredenen ook zijn om te gaan schrijven, het is altijd belangrijk om dit als een soort basis voor jezelf neer te zetten zodat je altijd stevig staat. Als je namelijk weet waarom je het doet, heb je een duidelijk doel voor ogen, en brengen tegenslagen je wat minder snel van je stuk.

Waarom scoort een ander beter?

Ook dat is best een interessante vraag. Er is natuurlijk niet altijd een vinger op te leggen waarom dat is, maar soms kom je al een heel eind als je kijkt naar ‘meetbare’ zaken zoals genre, schrijfstijl, promotie, manier van doen op social media etc.

Zit je daarin op een gelijke lijn of is daar een duidelijk verschil in te vinden. Hoewel ik redelijk actief ben op social media, scoor ik toch niet zo hoog als een andere auteur die nauwelijks iets plaatst. Maar als ik naar mijn eigen schrijven kijk, heb ik soms de neiging om heel veel zaken erbij te betrekken en om mijn eigen licht cynische kijk op het leven aan de personages mee te geven. Dat zet een bepaalde toon. Daarnaast is mijn schrijfstijl misschien een beetje ‘obtuse’ en iets te veel gericht op het associatief denken waardoor je als lezer heel goed op moet letten wat er tussen de regels door bedoeld wordt. En dat is soms lastig lezen, daar ben ik me van bewust.

Full of high sentence, but a bit obtuse;

At times, indeed, almost ridiculous—

Almost, at times, the Fool.

T.s Eliot The Lovesong of J.Alfred Prufrock

Waarom doet het je wat?

Dat is misschien nog de beste vraag van allemaal: why care? Zonder gelijk je hele psychische constitutiebeeld te ontleden, is het best goed om je af te vragen waarom je reageert zoals je reageert. Van reflecteren kun je blijkbaar alleen maar leren, dus neem een pas op de plaats en vraag je af ‘waarom ben ik ervan onder de indruk’? Ervan uitgaande dat je onder de indruk bent, natuurlijk. 

Als natuurtalent dramaqueen deed het mij zeker wel wat toen ik zag wat de cijfers bij andere auteurs waren. En ja, natuurlijk ik kon het heus wel verklaren waarom ik ‘minder’ scoorde, maar man, man, man ik was wel meer dan een paar uur niet te genieten en heel de wereld was tegen me. Waarom dacht ik dat ik überhaupt kon schrijven. En zo huilde ik even door, want ik wilde dat soort cijfers en reacties stiekem ook wel.

Niet vanwege het geld, ontdekte ik, of de erkenning, maar wel omdat ik heel graag wat wil vertellen en verhalen over levens wil laten zien die misschien net even anders zijn, maar het wel waard zijn om verteld te worden. 

En, mevrouw Stemband, wat heeft u hiervan geleerd?

De mensen van mijn generatie, weten nu naar welke show ik refereer 😉 Maar als je gaat reflecteren is het natuurlijk de bedoeling dat je er wat van opsteekt. En het leuke is, je hoeft er alleen wat mee te doen, als je dat zelf ook wil. 

Maar stel, dat wil je, dan is het leerzaam om te kijken hoe je je werkwijze kan verbeteren en/of aanpassen zonder je doel uit het oog te verliezen. Wat doet een ander anders (en misschien daarom dan wel ‘beter’) en hoe kan je dat implementeren in je eigen schrijven. Van copy/paste is niemand beter geworden, dus ga dat absoluut niet doen. Je eigen stem is namelijk de enige manier om authentiek te blijven, en authenticiteit scoort toch wel het hoogst. 

Schrijven is een ongoing proces. Het stopt nooit en ieder verhaal is weer een stap in je ontwikkeling. Dat kan een grote stap vooruit zijn, een kleintje stap vooruit, een pas op de plaats, of misschien zelfs een halve stap terug, maar je bent altijd bezig om van A naar Beter te gaan… (heb ik me op de valreep toch nog even schuldig gemaakt aan copy/paste ;))

Benieuwd wat ik ervan geleerd heb en hoe ik dat ga toepassen? Hopelijk kan ik je dat laten zien als mijn volgende boek uitkomt 😉

Lentekriebels

Lentekriebels

admin  

Waar krijg jij positieve kriebels van?


Afgelopen zaterdag was het dan eindelijk zover: Valentijnsfestival in Ermelo. In 2019 werd deze voor het laatst georganiseerd, en nu, na alle corona-perikelen konden we elkaar weer ontmoeten. En hoewel ik sociale evenementen erg leuk vind van een afstandje, was het wel onwijs leuk om heel veel collega-auteurs te ontmoeten. Dus volgend jaar, 13 mei 2023, staat al in de agenda genoteerd.

Dit jaar deed ik mee met de schrijfwedstrijd als jurylid! Ontzettend gaaf om al die verhalen op voorhand te lezen, maar ook ontzettend moeilijk om daar een winnaar uit te kiezen. Ieder verhaal had wel iets bijzonders en ik heb ze allemaal met heel veel plezier gelezen.

Het leuke van jurylid zijn is dat je ontdekt dat er geen recept is voor een ultieme feelgood en waar de een wel de lentekriebels van kreeg, had een ander daar gewoon wat minder mee.


Voor mij sprong één verhaal eruit, maar waarom dat nou was, kon ik niet zo goed uitleggen. Het verhaal was heel goed geschreven, duidelijk een auteur die het verhalen schrijven in de vingers heeft, maar er was meer.

Het verhaal speelt zich af op een plek waar ik het afgelopen jaar veel ben geweest: de vuilstort. De reden was verdrietig en ik zag twee levens door mijn handen gaan. Mijn oma moest haar woning achterlaten en verhuisde naar een verpleeghuis (van eengezinswoning naar één kamertje) en na het overlijden van mijn vader hebben we al veel dingen op moeten ruimen. Het is best vaak gebeurd dat ik met tranen in mijn ogen daar weg reed. Tot ik dat ene verhaal had gelezen. De laatste keer bracht ik er spullen weg, en moest denken aan twee gebroken mensen die hoop en liefde vonden op een plek als deze. Dit keer reed ik met een glimlach weg.


En dat is denk ik de kracht van een goed feelgood verhaal: het haalt je even weg uit je realiteit, en het geeft hoop. 


Benieuwd naar het verhaal waar ik het over had? Het staat in de bundel Lentekriebels en is hier te koop. De hele opbrengst gaat naar Villa Pardoes.

Zorgen voor verwarring…

admin  

Een van de vragen die ik deze week veel krijg is: welk deel uit de serie is Liefde zonder tijd. Het antwoord ‘geen’ is dan toch een beetje twijfelachtig want er zijn drie andere boeken onder de naam Anne May uitgekomen met een soortgelijke titel, namelijk Liefde zonder… en deze zijn onderdeel van de Zorgen voor de liefde – serie, bovendien heb ik ook al de cover geshowd van het vierde deel en volgens mij ook nog ergens op social media geroepen dat Liefde zonder tijd deel vijf zou zijn.

Dus wat is het nou?

Even terug naar het begin.

Anderhalf jaar geleden had ik een heel leuk idee voor een serie. Ik pitche deze bij DVP en daar werd gelijk enthousiast op gereageerd. Het zou dan gaan om het verhaal van Silas en Abby, en River en Anne. Als introductie van mij als auteur en ook de serie besloten we om mijn novelle Onbeperkt opnieuw uit te geven onder de titel Liefde zonder oordeel. Ik paste hier en daar wat dingen aan zodat het ook kon aansluiten op het verhaal van Abby, en toen kreeg ik een briljant idee.

Briljante ideeën zijn namelijk gevaarlijk 

In mijn oorspronkelijk plan stond namelijk dat Liefde zonder verleden geschreven werd uit de personages Silas en Abby. Het deel wat erop volgde, Liefde zonder toekomst, werd dan geschreven uit Silas en Anne. En doordat Liefde zonder oordeel niet compleet voelde bedacht ik dat er nog een volgend deel kon komen dat vanuit Miriam en Abby werd geschreven. Op deze manier werden alle verhaallijnen met elkaar verweven en had je een serie die je het liefst in één ruk wilde uitlezen. Vandaar dat ik ook op het briljante idee kwam om er een serienummer op te plakken. Je moest het immers op volgorde lezen. Heel simpel toch?

Nou nee dus…

Dat idee werkte voor geen meter. En dus heb ik na veel vijven en zessen de knoop doorgehakt en gezegd: Liefde zonder verleden wordt het verhaal van Abby en Silas, en Liefde zonder toekomst wordt het verhaal van River en Anne. Omdat Liefde zonder oordeel echt nog wat meer nodig had, zou daar dan Liefde zonder beperking op volgen.

En dat vijfde deel?

Nou, vorig jaar kerst schreef ik het verhaal van Ben en Maddy. Twee vrienden van Gideon uit Liefde zonder oordeel. Die twee stolen gelijk mijn hart en ik wilde dolgraag hun verhaal ook schrijven. Met als pluspunt dat je dan ook een beeld van Gideon voor het ongeluk kreeg. Dat deel zou eigenlijk een spin-off worden en ergens tussendoor gepubliceerd worden.

Klinkt allemaal heel logisch

Maar het afgelopen jaar was helemaal niet logisch. Even een serie omgooien met de thema’s die ik wilde behandelen, is bijna niet te doen in een kort tijdbestek, plus er gebeurde nogal wat het afgelopen jaar… helder nadenken was niet echt een van mijn kwaliteiten, maar doorrennen als een kip zonder kop wel. 

Met als gevolg…

Dat alles in de knoop draaide. Liefde zonder verleden en liefde zonder toekomst zijn onder een behoorlijke druk geschreven. Dat wilde ik niet voor het vierde deel. Daarbij kwam ook nog dat er in Liefde zonder beperking zoveel losse draadjes aan elkaar geknoopt moesten worden, dat dat geen goed verhaal werd. Ik kwam er niet meer uit. Omdat ik ook niet wist wanneer me dat wel ging lukken, heb ik besloten om Liefde zonder beperking in de koelkast te zetten en mocht het zover zijn, het zelf uit te geven omdat ik niet weer de fout wilde maken toezeggingen te doen die ik niet waar kon maken. 

Liefde zonder tijd

Met dat verhaal ben ik wel verder gegaan, dat stond immers al grotendeels op papier, en ook dat verhaal besloot ik in eigen beheer en op mijn eigen tempo uit te geven. Het resultaat kwam 6 februari uit en daar ben ik supertrots op. Het is een losstaand deel, of eigenlijk een spin-off van de Zorgen voor de liefde serie. Een aantal personages, zoals Gideon, Miriam, Rowan en Eden, die je misschien kent uit de serie, komen ook in Liefde zonder tijd voor. Het is alleen niet nodig om die boeken ook daadwerkelijk gelezen te hebben (maar natuurlijk wel ontzettend leuk). 

Sneeuwvlokjesliefde is het verhaal dat ik schreef voor de kerstkalender van DVP, en deze heb ik in eigen beheer uitgegeven als ebook en een eenmalige druk als mini bij de orders van Liefde zonder tijd

Dus kort samengevat:

In 2021 kwam bij DVP de Zorgen voor de liefde – serie uit met de volgende titels:

#1 Liefde zonder oordeel

#2 Liefde zonder verleden

#3 Liefde zonder toekomst

Liefde zonder tijd is een spin-off met als prequel Sneeuwvlokjesliefde.

Debuut 2.0

Debuut 2.0

admin  

Nog één nachtje slapen en dan is het 11 juni! Logisch, want vandaag is het de tiende, maar dat terzijde. Morgen is namelijk de dag dat Liefde zonder verleden uitkomt als paperback en ebook, en dat voelt toch een beetje als debuteren.

De eerste keer nog een keer.

Liefde zonder verleden is natuurlijk niet het eerste verhaal of boek van mij dat uitkomt. In oktober 2019 gaf ik de novelle Onbeperkt uit in eigen beheer en een paar maanden later deed ik dat nog een keer met een new adult roman waarvan ik spontaan de titel ben vergeten. Hoe dan ook, Onbeperkt kreeg een nieuwe titel plus een iets nieuwere inhoud en kwam in januari 2021 bij DVP uit onder de titel Liefde zonder oordeel, het eerste deel uit de Zorgen voor de liefde – serie (een serie met boeken die allemaal los van elkaar te lezen zijn). En dat ene boek, waar we het dus niet over hebben, ging door de shredder en kwam er in een veel betere versie uit als Jij en ik… samengevat. Een feelgoodroman die uitgegeven is door Loftbooks. Tussendoor kwamen er ook nog een aantal korte verhalen uit in bundels zoals Set, All I want for Christmas en Op het randje van geluk.

Dus niet bepaald voor het eerst dan…

Nee, eigenlijk niet. En toch voelt het wel zo. Liefde zonder verleden is namelijk het eerste verhaal dat nog niet online heeft gestaan als meelees-verhaal of als kort verhaal op een forum zoals Onbeperkt dat ooit begon als Hebban Zomerverhaal.

Dus ja, Liefde zonder verleden is echt helemaal nieuw voor mijn gevoel. Wat ook nieuw is, is dat het een volledige roman is van 310 pagina’s (!) en als paperback, ebook en audio (verwacht najaar 2021) uitkomt. Het hele pakket dus. Oh, en het woord ‘dus’ komt niet zo vaak voor in het verhaal, anders werden het nog meer pagina’s. Dus.

Het verhaal eromheen.

Ook dat is iets wat ik heel spannend vind om te delen. Dit keer heb ik voor een goed doel gekozen dat een stuk dichterbij huis is. En niet alleen geografisch gesproken. De vereniging Katwijkse ziekte heeft uiteraard hun thuisbasis in Katwijk, het ‘dorp’ waar ik zelf vandaan kom en wat – voor de kenners onder ons – te herkennen is als het kustdorp waar Abby en Silas wonen.

Een belangrijk vraagstuk dat op de site van de vereniging Katwijkse ziekte wordt behandeld, speelt een cruciale rol in Liefde zonder verleden. Welke dat is… dat laat ik nog even in het midden en kun je vanaf morgen ontdekken. En er is natuurlijk nog een reden waarom ik voor deze stichting heb gekozen. Ook dat antwoord is terug te vinden in Liefde zonder verleden. Ongeveer vanaf hoofdstuk 28. Maar de rest is ook de moeite waard ;).

Nog maar 1 nachtje slapen dus.

En dan is het toch echt release-day van een boek dat al meer dan een jaar in mijn hoofd zit. Een boek dat geschreven, herschreven en vervolgens weer opnieuw is opgebouwd. Een boek dat eigenlijk begin dit jaar uit had moeten komen, en toen is verschoven naar april, daarna naar mei en uiteindelijk is het juni geworden. Als ik terugkijk op de afgelopen weken vol onmacht, spanning, verdriet, gedoe en geregel, dan moet ik eerlijk zeggen dat het toch knap is dat er überhaupt een boek is uitgekomen (met dank aan Jen, Simone en Juliëtte) en ik hoop dat iedereen net zo veel van Abby en Silas geniet als dat ik heb gedaan.

Liefde zonder verleden is vanaf vandaag ook te vinden op Goodreads en Hebban.

Dank je wel voor het lezen <3 en dan ga ik snel verder met het deel over Anne en River: Liefde zonder toekomst.

Gezin en schrijven: gouden combi?

admin  

Als thuisblijfmama, iemand die dus de hele tijd thuiszit om de kinderen te entertainen, heb je zeeën van tijd die je kunt spenderen aan je hobby’s en andere liefhebberijen. Het huishouden is zo gedaan, en in hun eerste jaar slapen die kleintjes toch het grootste gedeelte van de dag, daarna komt de peuterspeelzaal in zicht en na drie of vier keer knipperen gaan ze naar de basisschool. Het hele huis ligt vol met het mooiste speelgoed waarmee ze uren zoet zijn, en anders is er altijd nog wel een educatief filmpje te vinden op een van de vele schermpjes die een modern huishouden rijk is.

Met andere woorden: als thuisblijfmoeder is schrijver zijn die ideale combinatie…

Als je toch een paar gouden tips wil hebben, dan raad ik je van harte deze blog aan: Sneeuwpoppen en zomer. Geschreven door een ervaringsdeskundige ;).